Es konnte sein Gewicht nicht halten: Jetzt wird das Ur-Kilo ersetzt

Seit heute gelten neue Masseinheiten. Der Standard in Paris wird zum Museumsstück. Betroffen ist auch die Temperatur.

Ab heute gelten die Planck units: Naturkonstanten müssen als unveränderliche Standardmasse herhalten. Replika des Ur-Kilos im Büro für Masse und Gewichte in Paris. (Archivbild) Bild: Benoit Tessier/AFP

Ab heute gelten die Planck units: Naturkonstanten müssen als unveränderliche Standardmasse herhalten. Replika des Ur-Kilos im Büro für Masse und Gewichte in Paris. (Archivbild) Bild: Benoit Tessier/AFP

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Adieu Ur-Kilo: der alte Metallzylinder, der 130 Jahre lang als Mass aller Kilos galt, hat seit Montag ausgedient. Für das Internationale Einheitensystem für physikalische Grössen gelten nun andere Messmethoden.

Auch für die Einheiten für Temperatur (Kelvin), Stromstärke (Ampere) und Stoffmenge (Mol) gelten neue Masse. Die alte Basis für diese physikalischen Grössen war für die neue Welt des präzisen Messens einfach zu ungenau.

Bisher massen alle Metrologie-Institute weltweit ihre nationalen Kilo-Prototypen an «Le Grand K» («das Grosse K»), einem Zylinder aus 90 Prozent Platin und zehn Prozent Iridium, der unter dem Schutz von drei Glasglocken beim Internationalen Büro für Masse und Gewichte (BIPM) bei Paris aufbewahrt wird. Doch irgendwann mussten die Wissenschaftler feststellen, dass das Ur-Kilo sein Gewicht nicht hielt.

Ein Kilo Äpfel bleibt gleich viel

Verglichen mit Kopien, die zur gleichen Zeit hergestellt worden waren, nahm «Le Grand K» allen Schutzmassnahmen zum Trotz im Laufe der Jahrzehnte rund 50 Mikrogramm, also 50 Millionstel Gramm, ab. Im täglichen Leben, etwa beim Kauf von einem Kilo Zucker oder Äpfeln, ändert dies nichts. Für komplizierte Berechnungen in wissenschaftlichen Labors aber ist eine eindeutig festgelegte internationale Messeinheit unverzichtbar.

Hauptquartier des Internationalen Büros für Masse und Gewichte bei Paris. (Archivbild) Bild: Christophe Petit Tesson/EPA/Keystone

Deshalb beschlossen Vertreter aus 60 Ländern im vergangenen November bei der Pariser Generalkonferenz für Masse und Gewichte, neue, unveränderliche Standardmasse einzuführen, sogenannte Naturkonstanten.

Das Kilogramm definiert sich nun nach der vom Begründer der Quantenphysik, Max Planck, eingeführten Planck-Konstanten (h). Dennoch bleibt das Ur-Kilo laut BIPM-Leiter Alain Picard an seinem angestammten Platz – hat allerdings künftig nur noch als Museumsstück Gewicht.

(oli/sda)

Erstellt: 20.05.2019, 16:47 Uhr

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