«Das Schweigen der Lämmer»-Produzent verstorben

Die österreichisch-amerikanische Hollywoodlegende Eric Pleskow wurde 95 Jahre alt. Zu Lebzeiten rächte er sich an Hitler.

War am Wiener Filmfestival ein Publikumsliebling: Eric Pleskow im Oktober 2015 während der Eröffnungsgala der Viennale im Gartenbaukino. (Archivbild) Bild: Herbert Neubauer/APA

War am Wiener Filmfestival ein Publikumsliebling: Eric Pleskow im Oktober 2015 während der Eröffnungsgala der Viennale im Gartenbaukino. (Archivbild) Bild: Herbert Neubauer/APA

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Die Titel seiner Filme haben einen grossen Klang: «Der mit dem Wolf tanzt», «Das Schweigen der Lämmer», «Der Stadtneurotiker», «Platoon». Der Produzent Eric Pleskow ist eine Hollywood-Legende. Nun ist er mit 95 Jahren gestorben.

Der an vielen Welterfolgen beteiligte Filmproduzent Eric Pleskow ist tot. Der gebürtige Österreicher, unter dessen Verantwortung zahlreiche Oscar-prämierte Filme entstanden, starb am Dienstag im Alter von 95 Jahren, wie das Festival Viennale mitteilte.

Pleskow war 1939 mit seinen Eltern auf der Flucht vor den Nazis in letzter Sekunde über Frankreich, Belgien und Holland in die USA ausgewandert. Nach Kriegsende kam er als Filmoffizier der amerikanischen Militärregierung nach Deutschland.

In den USA war er später als Filmproduzent an vielen Kinoerfolgen beteiligt, unter anderem an den Oscar-prämierten Filmen «Amadeus», «Der mit dem Wolf tanzt», «Einer flog über das Kuckucksnest», «Rocky» und «Das Schweigen der Lämmer».

Präsident der Viennale

«Sein Tod ist für uns alle ein grosser Verlust», teilte die Viennale im Namen des gesamten Teams mit. «Als Präsident und Schutzpatron der Viennale hat er uns mit seinem Humor und seiner Weitsicht stets getragen.» Pleskow habe ein «erfülltes und langes Leben» gehabt, man schätze ihn als langjährigen Freund und Begleiter des Festivals. Pleskow war seit 1998 Präsident der Viennale.

Er sei nur durch eine Kette von Zufällen zu einem kleinen Mosaikstein der internationalen Filmgeschichte geworden, hatte er im April 2019 der österreichischen Tageszeitung «Kurier» gesagt. «Hätte ich Österreich nicht fluchtartig verlassen müssen, dann wäre ich in Wien wahrscheinlich als Arzt tätig gewesen und längst in Pension.»

Die US-Armee hatte Pleskow im Alter von 21 Jahren nach München geschickt, um dort als Filmoffizier die Produktionen aus der Nazi-Ära nach Propaganda-Machwerken zu durchforsten und die «Bavaria»-Filmstudios wieder aufzubauen.

Eric Pleskow flüchtete einst vor den Nazis in die USA. Der Viennale-Präsident im Oktober 2015 bei der Eröffnung des «Eric-Pleskow-Saals» im Metro Kinokulturhaus in Wien. (Archivbild) Bild: Herbert Neubauer/APA

Zurück in den USA produzierte er als Präsident der Filmgesellschaft United Artists Klassiker der Filmgeschichte. Ende der 1970er-Jahre gründete er die Orion Pictures – und der Erfolg blieb ihm treu. «Nehmen Sie eine berührende Geschichte, ein gutes Drehbuch und einen leidenschaftlichen Regisseur», meinte Pleskow zur Autorin seiner Biografie. Auch ein bekannter Hauptdarsteller und eine grosse Portion Glück könnten nicht schaden.

Dem Rezept vom bekannten Hauptdarsteller blieb Pleskow aber selber nicht immer treu. Er setzte den Anfang der 1990er Jahre fast unbekannten englischen Theaterschauspieler Anthony Hopkins für die Rolle des Psychopathen in «Das Schweigen der Lämmer» durch, obwohl alle Robert de Niro wollten, vertraute er 2010 der «Zeit» an. «Ich wollte halt immer a bissel was anderes.»

So waren United Artists und die Orion Pictures auch die ersten US-Firmen, die Geld in nicht-englischsprachige Filme investierten. Ohne Pleskow hätten viele der europäischen Meisterwerke von Fellini, Pasolini, Bertolucci und Truffaut nicht entstehen können – wie etwa «1900», «Die 120 Tage von Sodom», «Satyricon» oder «Der letzte Tango», schrieb der «Kurier».

Rache an Hitler

In Filmen wie «Platoon» oder «Apocalypse Now» interessierten ihn Menschen, die in die Mühlen einer Institution geraten, ihre Würde gegen ein System behaupten müssten. «Mich interessieren nicht diese Hollywood-Helden, die über sich selbst hinauswachsen, sondern ihre Krisen und Kämpfe, auch mit sich selbst», so Pleskow zur «Zeit».

Mit Woody Allen produzierte Pleskow zahlreiche Filme und respektierte, wie er selbst sagte, dessen Gebot, ihn nicht bei der Arbeit zu stören. Eine der für ihn wichtigsten Auszeichnungen war die Ehrenbürgerwürde seiner Heimatstadt Wien, die er 2007 verliehen bekam.

Als das grösste Glück seines Lebens bezeichnete der Hochbetagte 2019 seine gelungene Flucht: «Dass ich noch lebe und Kinder und Enkelkinder habe – das ist meine Rache an Hitler», sagte er dem «Kurier».

(oli/sda)

Erstellt: 01.10.2019, 16:13 Uhr

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